12-06-12

A week at the Museum - Londen, 04/06 - 07/06

Je kan stellen dat het niet echt het moment was om een weekje naar Londen af te zakken. Feestje van de Queen en zo, u hebt er zeker iets van gehoord of gezien.

Nu wil ik me daar graag uitlullen; een stiel die ik goed beheers, maar eerlijk is eerlijk: bij het boeken van de logistieke rompslomp zoals daar zijn trein en een bak om in te slapen, eerder dit jaar, was ik me er helemaal niet van bewust wat er ons stond te wachten. Meer nog: zondag voor ons vertrek stond ik er nog steeds niet bij stil dat er in Londen een ferm feestje aan de gang was en nog bijlange niet zou afgelopen zijn als wij daar zouden arriveren. Soit, het gaf wel een extra dimensie en elan aan het kleine gezelschap waarin ik me bevond op maandag 4 juni jl.

Londen 2012 561052018.jpg 

Mijn confrater en ikzelf hadden reeds vorig jaar besloten om eens niet in vochtige forten en ranzige bunkers te gaan vertoeven om onze jaarlijkse gezamenlijke historische getinte uitstap in te vullen. Nu we haast elke vierkante meter van het voormalige Westelijke Front bezocht hadden komt er al eens de vraag naar andere perspectieven en Londen viel tussen tea & light refreshments zomaar op tafel.

En zoals dat dan gaat: voor je het weet zoek je een goede invulling; niet te voor de hand liggend en zeker boeiend genoeg – en bovendien: er moet bloed aanhangen. Bijgevolg werden een keur van krijgshistorische musea ingepland, virtueel gecheckt en in het programma geplakt. 

Londen 2012 610130016.jpg

Na een voorspoedige reis met de Eurostar (ook een primeur voor T. en zeker een aanrader) wonnen we al gelijk een uur tijd gezien het tijdsverschil. Maakt dat we eigenlijk feitelijk na twee uur rijden al na een uurtje in St Pancras station voet aan land zetten. Dankzij het excellente openbare vervoer stonden we nog geen dertig minuten later in ons hotel. Beetje basic, dat wel, maar veteranen als wij hebben niet meer nodig, al bedank ik wel voor een strozak. Doch deze twee ‘travellers of foreign and ill repute’ zouden slechts een kleine periode in het logies verblijven. En dan nog enkel om te slapen; enfin, gezien het geronk van mijn collega ook niet aan mij besteed, doch dit geheel ter zijde. 

Wat zeg ik? Inderdaad, de reistassen werden gewoon de receptie ingeslingerd en wijllie waren al op weg naar onze eerste hotspot, en dan nog even buiten de stad. 

Het ‘RAF Museum London’ ligt om te beginnen niet in Londen maar in Hendon (station Colindale, neem daarvoor de Northern Line), wat een twintigtal kms buiten de aglommeratie ligt. Na een totale reistijd van 53’ waarvan 22’ op de Northern Line (incl. te voet, 2 treinen en terug te voet - ’je kan dit tegenwoordig op de minuut plannen) stonden we aan de poort van het museum. Excellent initiatief want dit museum herbergt, zoals de naam het al zegt, een groot gedeelte van de hardware waarmede de Royal Air Force gedurende de laatste honderd jaar zijn grondgebied heeft verdedigd, zijn overzeese gebieden controleerde en tussendoor de ‘bad guys’ boven ons eigenste grondgebied behoorlijk achter de veren zat. En ja, er werden al eens paaseieren op een ander zijn hoofd gedropt. De echte toestellen, het design, vliegtuigen met specifieke historische waarde, kortom, dit museum is een echte droom voor de vliegtuigfanaat.

Londen 2012 030008001.jpgLonden 2012 101016002.jpg 

Zijn wij al blij dat we eens een Spitfire zien in Deurne of Oostmalle; in Hendon wandel je o.a. tussen een DH Mosquito, Bristol Beaufort & Beaufighter, P-40, Avro Vulcan, Short Sunderland, Fairey Battle of een Lancaster.

Ik laat me hier niet verleiden om al te veel in technische details te treden, daarvoor is er altijd Google (ja kan daar ook dingen mee opzoeken) en de bijgeleverde foto’s op mijn Picasaweb. Voor ondergetekende absoluut genieten dus en mijn Gefreiter kon het ook meer dan smaken.

Londen 2012 413107013.jpgLonden 2012 450113014.jpg

Maandag (en dinsdag) waren dus bank holidays, officiële feestdagen. Dit maakte wel dat elke Tom, Dick en Harry (én Onslow, helaas) ook met de hele kroost naar zowat elk museum kwam afzakken. Ten eerste zijn de grote staatsmusea gratis en je kan met de maten een biertje drinken terwijl de kids de ruimtes vullen met hun geloop, gegibber en gegil. Niets tegen wat jong volk in een museum maar men moet daar ook niet in overdrijven. Trouwens: een museum zonder volk is het ook niet.

Eens de vooravond viel, spoorden we terug naar Londen met  na een bus met omlegging, de wijk Paddington. Ik wil nu niets kwijt over mijn fysieke conditie maar we werden het al goed gewaar aan de voetzolen. En dit was maar de eerste dag. Wat zeg ik? Het was maar een halve en er zaten er nog drie aan te komen! 

Na een verkwikkende douche bevonden we ons plots in een van de vele eetgelegenheden in deze buurt. Plots, ja, al de rest was een waas. Redelijk gegeten maar niet zoals we gehoopt hadden. Misschien slecht gekozen, maar ik vrees dat de stijl toch een beetje anders is dan bij ons. Mijn kip (ja, sorry) was poederdroog en aan de overkant zag de Irish Stew er niet echt appetijtelijk uit maar bleek naar verluid mee te vallen. De slappe pint achteraf in Dicken’s Pub hielp ook niet echt.

Op de kamer zagen we op de telly nog Elton John en een kramikkige McCartney en werden we even later uit ons bed gelicht door het slotvuurwerk een kleine kilometer verderop. Dat hebt u natuurlijk wel op tv gezien. Wij ook en nog wel in tengels. 

Londen 2012 590127015.jpgLonden 2012 594128020.jpg

De volgende morgen stond ik dan toch weer scherp om het programma aan te snijden. Regent Street was quasi volledig leeg wegens de verlofdag wat maakte dat de bus ook een halte of twee vroeger stopte. Via Trafalgar Square richting St James’ Park alwaar mijn collega de Churchill War Rooms ging bezoeken. Bij ondergetekende zaten die nog vers in het geheugen. Tijd voor mezelf dus om me onder de Londenaars en andere feestende royalty lovers te mengen. Na een halfuurtje had ik al een Union Jack op mijn rugzakje steken om niet al te verdacht over te komen.

Londen 2012 485046015.jpgLonden 2012 525048016.jpgLonden 2012 538051017.jpg 

Parliament Street en Whitehall waren volzet met enthousiaste mensen. In het park nog nauwelijks sporen van het publiek vorige avond. Wel om de twintig meter een bobby (m/v) of twee al kuierend maar wel waakzaam. De Queen was onderweg naar St Pauls Cathedral en dit werd audiogewijs via speakers tot in het park gevolgd. Haendel en Vaughan Williams galmden door het park. Dit was een stad in feestroes. Noem me vooral geen royalist, maar dit had toch wel iets.

Ik maakte van de gelegenheid gebruik om mijn vriendschappelijke banden met het dierenrijk wat aan te halen door de eekhoorns van wat snacks te voorzien. Ik ben dan ook altijd bijzonder goed voorbereid op zulke confrontaties. Dit tot groot jolijt van een horde Japanse yuppies die dit duidelijk niet gewoon waren. Mijn foto staat nu ongetwijfeld ergens op een Japanse blog. Met eekhoorn op de schouder.

Londen 2012 2 043062012.jpgLonden 2012 2 051043014.jpg 

Toen ons team terug in formatie was, ging het richting Lambeth Bridge. Te voet naar een van de meest vermaarde Londense musea: Het IMPERIAL WAR MUSEUM. 

Beiden waren we er al eerder geweest en we waren toen al onder de indruk van de imposante scheepskanonnen die de ingang bewaken. Ook hier veel volk en een drukte van jewelste. Vooral de inkomhal met toch enkele mooie stukken liep vol.

Londen 2012 605057023.jpgLonden 2012 614131017.jpg Londen 2012 619132018.jpgLonden 2012 624133019.jpg 

Dan maar naar de gespecialiseerde etages. Zo is het museum verdeeld in gedeeltes als: ‘Secret War’, over spionnage, MI5 & MI6, etc, ‘Holocaust Exhibition’ (evenveel ruimte als de twee wereldoorlogen samen), de twee wereldoorlogen, Korea, Vietnam en de recente conflicten. Maar ook een prachtige kunstgallerij met werk van o.a. John Nash en John Singer Sargent (‘Gassed’). Prachtige werken met verschrikkelijke onderwerpen. Adembenemend. Toen ik deze voor het eerst zag in 1997 was mijn ‘Grote Oorlog’ obsessie en honger net goed van start. De met de jaren opgebouwde kennis rendeerde dan ook goed. Ondertussen maak ik het redelijk goed, dank u. 

Bij het buitenkomen was het heerlijk aan het regenen waardoor we nogal snel in Lambeth North stonden om onze Oyster Card te gebruiken. Zeker niet vergeten voor je naar Londen afreist! (ja, effe googelen, hé)

Londen 2012 796069027.jpg 

Na een korte rust en verfrissing besloten we om een van de vele Indiase resto’s te testen. ‘Mughal’s’ werd de uitverkorene en daar hebben we nog geen moment spijt van gehad. Beantwoordde perfect aan de smaakverwachtingen en leverde een meer dan voldaan gevoel op. Het kan ook aan de mega cider gelegen hebben. Of aan de overheerlijke caramel latte in de wat poshy taverne even verderop in London Street. Et alors? 

Moesten we nog twee dagen doorgaan op dit tempo? Waar we op andere uitstappen al eens de luxe van enkele kms met de wagen konden ervaren was het nu heel de dag op de been. Dan voel je wel dat je geen twintig meer bent. Of dertig en nog wat. Of zelfs erger. Kwam daarbij dat ik woensdag toch op tijd de hort op wou gezien het zware programma. 

Zo stonden we om 0830u al in Regent Street om een zijsprongetje te maken naar Heddon Street. Deze nu opgewaardeerde zijarm was in 1971 de locatie voor het albumcover van David Bowie’s ‘Ziggy Stardust’ album. Een herinneringsplaquette hielp ons de plek exact te lokaliseren. Alsof wij beiden als oud Bowie fanaten dit niet zouden herkennen. Maar dat was ruim dertig jaar geleden. Misschien gelukkig maar.

Londen 2012 778065024.jpgLonden 2012 792068026.jpg 

Ondertussen vult de straat zich met latte-slurpende, telefonerende mensen, allemaal voorzien van oortjes. I am connected, therefore i am? 

Verder te voet naar Piccadilly Circus en vervolgens Covent Garden. Kwestie van eens door het levendige centrum te flanneren. Vandaar richting Great Tower Street (met de bus) tot op een punt waarop we te voet sneller vooruit gingen. We konden nog net een Tamil protestactie ontwijken. Doel was St Dunstan. Deze kerk werd tijdens de oorlog zodanig beschadigd dat ze niet meer werd opgebouwd. Nu vormt ze een groene oase tussen de moderne gebouwen.

Londen 2012 807071028.jpgLonden 2012 1024018004.jpg

Via London Bridge staken we de Thames over naar de Southbank. Deze buurt was een halve eeuw geleden nog een dampende en stomende haven, vol kranen en loodsen. Vandaag is er ruimte voor recreatie en relaxatie tussen enkele moderne verantwoorde kantoor en winkelcentra. Ook ruimte zat om te wandelen en te genieten van de andere kant, met als voornaamste gebouw de Tower of London. Wij gingen aan boord van de HMS Belfast.

Londen 2012 823149021.jpg 

Deze lichte kruiser werd in gebruik genomen in 1938 en zou actie zien in het hoge noorden alwaar zij mee het genadeschot zou leveren aan de Duitse Scharnhorst; de Atlantische konvooien begeleiden en deelnamen aan de landing in Normandië met ondersteunende artillerie. Nadien zou zij ook nog deelnemen aan de oorlog in Korea (1950 -52). Sinds 1971 is het schip open voor het publiek. Ik ben er in het verleden al te veel langs gewandeld; nu was het tijd om in te schepen.

Londen 2012 1022017003.jpgLonden 2012 1036005001.jpg 

Ik stelde eerder dat de meeste grote staatsmusea gratis zijn, niet het geval op de Belfast. Ondanks dat de zustermusea die ook onder het IWM vallen kostenloos zijn, rekent men hier vlot 14£, toch een 18€. Natuurlijk compenseert dit de rest maar toch flink gerekend.

Langs de andere kant ben je wel even bezig op dit schip. Technisch gezien kan je negen etages bezoeken, van de machinekamer tot in het ‘kraaiennest’, of toch de 20eeuwse versie daarvan. In een van de artillerietorens kan je de fysieke ervaring van een schip in volle strijd ervaren.

Londen 2012 946080029.jpgLonden 2012 1051021005.jpg 

Verder zijn de representaties van de leef- en werkruimtes mooi ingevuld met poppen. Maar bovenal is er die scheepsgeur die je altijd en overal aan boord tegenkomt. Geen probleem dus om hier 2.5 tot 3u op rond te lopen. Weer eentje om af te vinken, zoals wij dan zeggen. 

Via Tower Bridge staken we terug over om langs de Tower naar Tower Hill Station te gaan. Een langere rit naar de andere kant van het centrum, Sloane Square om precies te zijn. Van hier uit is het nog een kwartiertje naar het NATIONAL ARMY MUSEUM. Meer van dat? Ja en neen.

Dit museum buigt zich specifiek over de geschiedenis en toekomst van het Britse Leger. Dit leert ons nogmaals dat het huidige Groot-Britannië meer dan zijn deel heeft bijgedragen aan de vorming van de maatschappij en de wereld. Bijzondere aandacht ging persoonlijk uit naar Waterloo (1815) en de Oorlog in de Krim (1853-55) maar ook de andere engagementen van het Britse leger kwamen ruim aan bod.

Londen 2012 1143011004.jpg 

Het museum pikt de draad op ergens in de 13e eeuw en leidt ons langs de oorlogen in de prille USA, de Napoleontische oorlogen (Spanje en Waterloo), de kolonies in India en Afrika, de oorlog in de Krim, de Indische revolutie, de Boer War in Zuid-Afrika, de beide wereldoorlogen, Palestina, Korea, Suez, de Falklands en de actuele conflicten in Irak en Afganistan.

Nergens word er heel diep ingegaan op de materie; het zijn eerder artefacten en anekdotes die het boeiend houden. Dat het een normale weekdag is, leiden we ook af aan het feit dat het opvallend rustig is in het museum.

Londen 2012 1162013005.jpgLonden 2012 1197016006.jpg 

De uitgebreide shop kan ons niet verleiden tot de aanschaf van nog meer stuff, wat dan weer een goede zaak is voor de portemonnee want echt goedkoop is het allemaal niet. Collectief stellen we dan ook vast dat onze boekenkasten nog vol staan met ongelezen boeken. We houden het dus bij de voorbeeldige museumgidsen die blijkbaar erg zijn geupgraded tegen vorige bezoeken. 

Londen 2012 1216.JPG

Van hieruit besloten we om te voet terug naar het hotel te gaan. Dit leidde ons via Exhibition Road naar de Royal Albert Hall, het Albert Monument en uiteraard Hyde Park. Enkele druppels gaven het een frisse toets en we werden beloond met een regenboog. Ik wou eigenlijk alleen nog meer eekhoorntjes zien.

Londen 2012 1274020007.jpg 

De laatste avond dus in deze boeiende stad en we namen ons voor om dan ook eens de traditionele ‘pub food’ te gaan testen. Goed voor een keer was ons collectieve besluit na datum. Wat moest doorgaan voor een fish & chips bleek een echte teleurstelling te zijn. Verkopen kunnen ze het wel maar er dienen toch enkele zaken in acht genomen te worden. Elke beschrijving bevat de woorden ‘succulent’, wat in de praktijk wil zeggen dat het vet er vanaf druipt. Haast elke schotel is rijkelijk voorzien van ‘rich gravy’, wat in de praktijk wil zeggen dat het vet er van afdruipt (2). En de voorgestelde bereidingswijze zou Sonja Kimpe doen gillen: ‘boiled in butter’, I kid you not. 

Als men er zelfs niet in slaagt om basic een stuk kabeljauw te bakken, laat staan te frituren (duh?), worden alle vooroordelen plots wel erg gegrond. Als men daar nog een zure botersaus bij serveert fronsen de wenkbrauwen eens te meer. Kortom: eigenlijk was het niet te vreten. Niet voor niets dat men een batterij sausen op tafel zet om de zaak nog enige smaak te geven. Neen, dit was geen hoogtepunt. Het gezegde dat je om redelijk goed en economisch verantwoord te eten in Londen de Indiër, Griek, Italiaan of voor mijn part de Pakistaan moet aanspreken, lijkt een wrede waarheid. 

De vierde en laatste dag van onze expeditie zou net iets lichtvoetiger worden dan de voorgaande. Na een rustig vertrek namen we de bus naar Camden Town, een wijk waar je je ogen uitkijkt. Meer bepaald de Old Stables onder en tussen het spoorknooppunt is haast surreëel.

Londen 2012 1297039009.jpgLonden 2012 1306024008.jpg

Deze 19eeeuwse stallingen huisvesten nu een amalgaam van shops, eetkraampjes, artistieke vrijheden en dies meer. En het lijkt niet op te houden. Achter elke hoek vind je een plakkaat met vermelding ‘more stalls’, wat in de praktijk wil zeggen: meer van hetzelfde met hier en daar een opvallend winkeltje dat er even bovenuitsteekt. Ook een brocante markt, vintage shops en enkele tattooshops vinden er onderdak. Uiteindelijk waren het de Oosterse en Indische eetkraampjes die het beste scoorden qua aantrekkelijkheid. De geuren waren overwelmend maar helaas was het eigenlijk nog veel te vroeg om toe te happen. ‘You come back later!’ Right.

Londen 2012 1315041010.jpgLonden 2012 1320027009.jpgLonden 2012 1325044011.jpg 

Om toch ergens verantwoord onze korte namiddag door te brengen namen we de bus naar het British Museum. Ok, niet mijn museum, maar op zijn minst verantwoord. Wie kickt op Egyptische, Assyrische of andere beelden en potterijen moet hier zeker binnengaan. Ik zocht me een weg naar de Keltische, Noord-Europeaanse, Noord-Amerikaanse cultuur en verbleef een tijdje in de enorme zalen besteed aan de 16e tot 20eeeuwse Europese periode. Allemaal mooi en ongetwijfeld alles met een eigen verhaal voor de liefhebber maar komt daarbij dat ik – en bij nader onderzoek mijn collega – zodanig visueel verzadigd was dat het op de duur een lusteloos kuieren werd. Het BM is op zich al wel architecturaal een heuse belevenis wat ons blitz (oeps) bezoek toch enigszins verantwoordde.

Toch moet ik bekennen dat ik al snel met een boekje in een hoekje zat te genieten van een koffie en bijhorend gebak. Mensen kijken is soms even boeiend.

Londen 2012 1338029010.jpgLonden 2012 1368034011.jpgLonden 2012 1378035012.jpgLonden 2012 1389036013.jpg 

‘When it rains, it pours’ en dus dropen we letterlijk af door een miezerig en eerder fris Londen naar het hotel om onze spullen op te halen. En ja, eens een hond zijn nest ruikt…

Terug in St Pancras Station deden we nog wat kleingeld op alvorens een even voorspoedige terugreis naar het continent aan te vatten. 

Het was weer eens wat anders. Londen bezoeken is op zich een heel fijne belevenis dankzij de goede verbinding, het perfecte openbare vervoer en de prima voorzieningen allerlei. De tijd van een misselijkmakende overzet is verleden tijd. De korte reistijd en excellente connectie maakt dat een oversteek naar Londen in de toekomst nog wel eens aan de orde zal zijn.

Volgende grensoverschrijdende uitstap: later dit jaar.

 

Op mijn Picasaweb meer foto's en een special over het RAF Museum!

Commentaren

Kan u met mij contact opnemen?
Ik had enkele vragen.

Gepost door: Robbe | 17-08-12

Je kan me contacteren via mail: thetarkus1@gmail.com

Gepost door: Tarkus | 19-08-12

De commentaren zijn gesloten.