06-11-15

Stratovarius, Gloryhammer & Divine Ascension @Biebob, 04/11

 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

 

Wow! Dat was me een avondje wel!

Liefhebbers van powermetal kwamen woensdag zeker aan hun trekken in de Biebob.

Naast headliner Stratovarius konden we daar ook niemand minder dan Gloryhammer aanschouwen en – iemand moet het vuile werk doen – Divine Ascension om de zaken op gang te trekken. 

Geen makkelijke opdracht als de net niet volle Biebob volledig in Stratovarius-mode is ingesteld en – niet te onderschatten – als de eerste rijen volledig – maar dan ook volledig – gewapend met gigantische hamers - klaar zijn voor Gloryhammer.

Twee draken om te verslaan, zal ik maar in powermetaltermen zeggen.

En dat zijn er woensdag toch twee teveel voor DIVINE ASCENSION, helemaal uit Australië, want deze lieten wel veel stof opwaaien maar kregen bitter weinig respons.

Het geluid stond ook nog niet op punt en misschien is de band nog te onbekend in onze contreien? (Zelf had ik er ook nog nooit van gehoord) Ze zijn al goed zeven jaar bezig en hebben twee albums uit.

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Zangeres Jennifer Borg, die het eigenlijk helemaal niet zo slecht deed, deed een beetje teveel haar best om toch nog wat beweging te krijgen in de eerste rijen maar het mocht niet baten. Een beleefdheidsapplaus was hun deel.

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Uiteraard ga ik nog wel uitzoeken hoe hun opnames klinken want verder heeft deze band alles mee: de presentatie, de looks en de kunde.

Het zou me verwonderen als dit alles tot niets zou dienen. Laten we er dan ook van uit gaan dat het hun gewoon niet meezat die avond. 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

 

Heel andere koek was het met GLORYHAMMER!

Tijdens de ombouw liep brein Christopher Bowes lukraak over het podium om een en ander op te stellen en die werd meer dan enthousiast onthaald.

In jeans en t-shirt ziet hij er niet echt opvallend uit maar wie zijn andere band Alestorm – waarbij hij de frontman is – al aan het werk zag (ik herinner me vooral GMM’14) weet wat voor een volksmenner hij is. Deze avond blijft hij redelijk onopvallend (al is dat relatief bij Gloryhammer) aan de toetsen. 

Gloryhammer had duidelijk zijn trouwe wizards, warriors en andere adepten weten te lokken. En het duurde ongeveer 15 seconden alvorens ik wist waarom. Maar dan was het hek wel van de dam!

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Het is misschien niet zo correct om op mijn vergevorderde leeftijd opgewonden te geraken van een band als Gloryhammer maar die songs zijn zo verdomd aanstekelijk.

De idee om een soort van parodie te zijn op de over the top powermetalbands als Rhapsody en zelfs een beetje Manowar, leidt in dit geval tot een heel eigen en best te smaken stijl en imago. 

In een volledige alternatieve realiteit, waarin zij figureren als een bende vrijbuitende en bijzonder heldhaftige strijders tegen het ‘kwaad’, brengen zij met hun tweede album (‘Space 1992: Rise of the Chaos Wizards’, kun je nagaan) het vervolg van de avonturen van Angus McFife. 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

McFife, het alter ego van zanger Thomas Winkler, leidt zijn volgelingen hierbij door het universum. Een universum dat zij met de ‘Astral Hammer’ in de hand al eens in brand willen steken en vooral beheersen.

Met een hoop humor vanwege de totaal van de pot gerukte outfits en dan gepaard gaande met enkele direct-klaar meezingbare hymnen, kan je niet anders dan vrolijk worden.

Beeld je in dat Monty Python’s Holy Grail zich afspeelt in de ruimte…dan heb je al een idee. 

Toch moet ik zeggen dat deze Schots/Zwitserse band een trouwe aanhang heeft. Oversized ‘hammers’ circuleren in het publiek en belanden al eens op het podium.

Thomas heeft een waanzinnig stembereik en weet zich Bruce Dickinson-gewijs (al de moves, zelfs de stem…) te profileren als een geweldige frontman.

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Met songs als ‘Rise of the Chaos Wizards’, ‘Legend of the Astral Hammer’, het aanstekelijke ‘Angus McFife’ en (opgelet!) ‘Goblin King of the Darkstorm Galaxy’ ontploft de Biebob bijna.

Met alle pomp en circumstances wordt er met het volkslied ‘National Anthem Of Unst’ afgesloten. 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

De kerel voor mij staat me na afloop zijn plaats af. Hij had gekregen waarvoor hij gekomen was. Dat zegt meer dan genoeg over de populariteit van de band.

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

 

Headliner STRATOVARIUS  zal zeker met opgestroopte mouwen moeten aantreden om deze euforische space-invasie te overtreffen. Maar daarvoor hebben zij natuurlijk wel de middelen in huis. 

Het is alweer enkele jaren geleden dat ik ze nog zag, en deze wou ik zeker niet missen. Een band van dit kaliber in een club, dat is altijd spannend. Niet altijd beter, meestal echter wél. Met weeral een sterk album onder de arm – ‘Eternal’ – zijn zij dan ook bezig aan hun zoveelste tour.

Over het debuut album ‘Fright Night’ uit 1989 en de twee opvolgers (‘Twilight Time’ en ‘Dreamspace’) wordt vandaag gezwegen, ook al staan daar enkele leuke dingen op.

Maar het is natuurlijk vanaf ‘Fourth Dimension’ (’95) dat huidige zanger Timo Kotipelto aan boord is gekomen en dat het geluid van de band symfonischer en melodieuzer is geworden. 

Als kort nadien ook toetsenman Jens Johansson de band van Malmsteen ‘verlaat’ en de band van de nu klassieke neo-klassieke sound voorziet, is het huidige Stratovarius echt geboren.

‘Episode’, ‘ Visions’ en ‘Destiny’ zijn ondertussen gemeengoed en hoog gewaardeerd in de powermetallijsten. 

Met een nog meer epische aanpak op ‘Elements I & II’ lijkten de reserves even uitgeput en vertrekt bandleider Timo Tolkki.

Na enkele moeilijke jaren (2004/8, met een onopvallend album in 2005) vind de band zichzelf terug uit met een nog grootser en meer uitgewerkt geluid. De laatste albums ‘’Polaris’, ‘ Elysium’, ‘Nemesis’ en (minder) hun jongste laat ook ruimte voor ballads, mid-tempo songs en lange bombastische stukken. 

Een hevige start met ‘My Eternal Dream’ zet de toon. Een harde toon want het geluid staat op 11 en ik sta vlak voor gitarist Matias Kupiainen’s backline en die staat vet hard. Vooral de powerchords komen als een staalstorm over.

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Gelukkig hebben ze met deze knaap ook een feilloze solist aan boord en Stratovarius zou zichzelf niet zijn als er op zijn tijd geen duizelingwekkend gitaar/toetsen duel of muzikale symbiose zou plaatsvinden waarbij je jezelf even moet schrap zetten. 

‘Eagleheart’ grijpt het publiek sterk aan omwille van zijn krachtige refrein en temeer: ook even enkele jaren terugkijkt. Evenals ‘Phoenix’ uit het  sterke ‘Infinite’ album uit 2000. Na ‘Lost Without a Trace’, een moeilijkere song uit ‘Eternal’, gaan we weer loos met ‘SOS’, een fan favourite! 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

De bass solo van Jari is gelukkig niet te lang en de band start terug op met het snelle ‘Paradise’ en geeft nog een extra trap met ‘Against the Wind’.

‘The Lost Saga’, met bijna 12 minuten de langste track uit ‘Eternal’ maakt bijzonder veel indruk. Misschien niet hun beste of meest imposante epic maar als staalkaart van Stratovarius anno 2015, mag deze er zeker zijn. 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Timo Kotipelto – ondertussen ook al 46 – heeft m.i. nog niets van zijn vocale krachten verloren en het is altijd een plezier zijn karakteristieke stem te mogen horen. Met het klassieke ‘Black Diamond’ en recente ‘Unbreakable’ werd de reguliere set afgesloten. In de encores zat het nog altijd mooie ‘’Forever’, laatste single ‘Shine in the Dark’ en uiteraard – het kan niet anders: ‘Hunting High and Low’. 

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

stratovarius,gloryhammer,divine ascension

Stratovarius is mijn favoriete powermetalband, laat dat even duidelijk zijn. Met 16 studioalbums en wat live registraties, is deze dus goed vertegenwoordigd in de scene en in mijn cd-rek.

En zolang stijlgenoten Helloween, Gamma Ray, Sonata Arctica  of Hammerfall ook nog regelmatig de hort opgaan of creatief in de studio verblijven, is de toekomst van dit genre, waar al eens al te makkelijk mee gelachen wordt, verzekerd.

O, ja, natuurlijk mag er met Gloryhammer wel gelachen worden! Zij zouden het je kwalijk nemen en je verbannen naar een uithoek van het universum.

18:01 Gepost in Muziek | Commentaren (1)

Commentaren

idd moet echt een superavond geweest zijn, uiteraard Stratovarius top van power metal he ;-)

Gepost door: felix | 07-11-15

De commentaren zijn gesloten.