24-12-17

Beyond The Labyrinth & The Handsome Dogs @Partymakers, Wondelgem, 23/12

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Het is niet altijd slecht nieuws dat ‘als een bom inslaat’.

Het eerste bericht dat Beyond The Labyrinth – dan toch – een show zou geven nog voor het jaar 2017 op zijn einde zou lopen, werd op de sociale mesthoop media gretig omarmd.

2017 is ook het jaar waarin BTL hun meesterwerk ‘The Art of Resilience’ op smaakgevoelig en fijnproevend Vlaanderen – en soms erg ver daarbuiten – losliet. Een plaat die tot op de dag van vandaag zijn geheimen bij elke nieuwe luisterbeurt blijft prijsgeven.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Dit resulteert dan in het verschuiven van de favoriete songs. Dan is het die, dan (her)ontdek je die weer…het is een schijf die zoveel stijlen omvat en eigenlijk nooit verveelt. Maar daar gaat het nu niet om.

In Wondelgem, waar we al eerder waren voor een presentatie en/of miniconcert, werd een grotere ruimte gebruiksklaar gemaakt voor dit event. Behaaglijk was het niet direct wegens het industriële karakter maar de aanwezigheid van zoveel getrouwen, bekend en veel onbekend, en het enthousiasme van de beide bands maakte dat deze betonnen bunker al snel een warme plek werd die muzikaal uit zijn voegen dreigde te barsten.

THE HANDSOME DOGS, een jonge band bestaande uit niet zo jonge (en niet zo echt handsome, maar wie ben ik…) honden mocht openen. En deze deed dat met bravoure.

Deze band situeert zich in de meer traditionele ‘80’s hardrock met een grote sleaze factor, veel energie en nog meer ballen. De actuele media zou deze als ‘compleet fout’ omschrijven en even hard negeren maar Ho, ho, ho!

Wat een vette band is dit!! Nu ben ik zelf niet into sleaze-stuff, maar mij deden ze ook erg denken aan Evidence One, ook uit Duitsland. En met af en toe een Southern Rock (sliiiiideguitaaarrr!) puntje er in, spatte de credibiliteit er langs alle kanten af. Is dit een nieuwe band? Ja wat!

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Natuurlijk zullen de individuele leden al heel wat op hun muzikale kerfstok hebben, anders zet je zo een set niet neer. Met een afsluiter als ‘Bang Your Head’ van Quiet Riot (waar is de tijd, meen je dan te moeten zeggen), werd de nagel er nog eens vet ingeklopt.

En voor de volledigheid: en bassist Jens is een Belg. Voilá.

Uitkijken naar het debuutalbum dus, ergens in het voorjaar. Niet vergeten: The Handsome Dogs!!!

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Maar eigenlijk kwamen we voor BEYOND THE LABYRINTH. Laten we er gelijk aan toevoegen dat iedereen wel heel erg nieuwsgierig was.

Dat Geert Fieuw(gitaar, zang), Sjoerd Bruyneel(toetsen), Dominic (bas) en Michel (drums) weten waar ze mee bezig zijn, konden we al ondervinden maar wat hadden ze vandaag in petto voor ons? Focus op het laatste album? Een best of? En wat met de nieuwe zanger? En hadden ze live hun ‘mojo’ wel? Wel…

Wie graag vinkjes zet: zet ze maar! Alle veronderstellingen werden in de positieve zin beantwoord of bevestigd.

Natuurlijk, met vier full albums materiaal voor handen diende er gekozen te worden en daarboven nog eens een paar non-album (n/a) tracks en de avond is snel dicht geplamuurd, niet?

Maar vooreerst Dragan Stanley. Met die naam vráág je om enige mystiek. Maar de stem was er. En hoe. Met een band die graag uit allerhande vaatjes tapt, is de noodzaak groot om een zanger die het allemaal kan neerzetten te bemachtigen. Met begrip voor de erg theatrale stukken op ‘The Art…’, die werden in de kast gelaten.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Vlot openen met ‘Fear’s The Killer’ en het oudere ‘Tomorrow is Gone’ om dan verder te gaan met ‘The Girl With the X-Ray Eyes’.

Daar werd duidelijk dat er wat gesleuteld is aan de arrangementen. Tja, dit is qua bezetting grotendeels een andere band dan diegene die de songs opnam. En dat was prima want BTL songs bestaan uit zoveel lagen en zitten soms zo subtiel, niet altijd makkelijk, in mekaar.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Maar de songs zijn zeker een deel van hun kracht. Wie gaat voor een makkelijke structuur, snel meezingbare refreinen… die moet even inwerken. Ook al zijn er weggevers bij die zich na een luisterbeurt in je oorkanaal nestelen.

Ofwel was het de tijd die zijn werk had gedaan ofwel werd er een portie glijmiddel aan het repertoire toegevoegd waardoor ik vlot in de flow van de songs zat. Whoops.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Eerste ‘nieuwe’ song ‘Waiting for the Dawn’ is nu verschoven naar mijn favorietenlijstje van de laatste cd. Zo gaat dat dus. En absoluut dankzij de performance van zaterdagavond. Wat een kanjer! En Dragan wist dit perfect te brengen.

Geert Fieuw blijft een fenomeen op zich. Creatief, zeker. Volhoudend, check. Bad-ass gitarist. Componist. Legt de lat hoog. Astemblief. Weet waar de camera’s staan… Hmm. O ja, beetje hoek af, beetje dromer… maar vooral ook conceptueel brein achter de band.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

‘Healer’ is ook een song die vet in het geheugen van de BTL-fans zit gegrift. Ondersteund door een mooie video, werd deze non-album track al snel een live favoriet. Dankzij de video, ja, dankzij YouTube e.d.

Zo ook ‘In Flanders Fields’. Een song die ik altijd wat te sloom en op de rand van het vervelende vond maar die mede dankzij Dragan en zeker ook door de rest van de band duidelijk gerevitaliseerd werd. Echt warm word ik er nog steeds niet van, maar dit was de eerste keer dat de song ‘body’ had en enigszins bleef kleven.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

 

beyond the labyrinth,the handsome dogs 

Toch weer een verrassing met ‘Shades Of Blue’, (n/a) ooit opgenomen met Wim Nees. Wat toen een gouden zet leek, lostte helaas al te snel op. De song blijft gelukkig overeind en werd crooner gewijs gebracht door Dragan en een virtuoze Sjoerd op de piano. Dit was een héél mooi moment.

Als er dan een hoop akoestische gitaren op het podium verschijnen dacht ik: hier gaan we, het lijkt wel obligaat om zo een moment in te lassen. Maar daar was ik even fout.

‘Ghost Melody’ (n/a) werd in een feeëriek gitaarjasje gegoten en werd een heus Kerstmelodietje. Het kan ook aan de rode mutsen gelegen hebben.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Terug naar het meer heavy gedeelte en dat werd ingezet met ‘The Set Up’, het openingsnummer van ‘The Art…’. Prima versie, mooi gitaarwerk van Geert.

Dan volgde voor mij het klapstuk voor mij en nog steeds mijn favoriete BTL-song: ‘Wings’. Ja, dat is werkelijk een geweldige song. Die heeft echt alles in zich.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs  

Maar ik moet helaas ook eerlijk blijven en vond (heel subjectief natuurlijk) dat het gitaarwerk van Geert hier geluidsmatig soms de mist inging. Maar dit kon de sfeer niet drukken. Ik heb het nummer al eerder live gehoord en werd toen haast extatisch van de (neverending???) gitaarsolo. Ongetwijfeld een van de beste gitaarsolo’s uit hun repertoire. Desondanks toch een van de hoogtepunten van de avond. Merci mannen!!!

‘Pure Sabotage’ zetten de set verder in en ‘Someone Watching Over You’ leverde terug een rustpunt. Perfect getimed. Besloten werd er met ‘Beyond The Labyrinth’, ook alweer bijna 10 jaar geleden op cd uitgebracht. Dragan gaf hierbij nogmaals een blijk van een perfect gevoel voor nuance en emotie.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Eén song stond toch zeker op het verlanglijstje en het werd bewaarheid. Geert’s shirt deed het al vermoeden. ‘Carry On’, opgenomen met de betreurde Wizz op zang… Maar ok.

Laat ik eerlijk zijn: ik heb de band Wizzard ooit een keer gezien, maar verder had ik er eigenlijk geen connectie mee. Hopelijk neemt niemand mij dat kwalijk, dus ik ga gewoon voor de song. En dat werd tegelijk een afsluiter van formaat.

Niet alleen is dit een van de meest verteerbare kleppers van ‘The Art…’ en mij doet het erg aan Uriah Heep denken en ook aan andere echte classic (hard)rock bands. Zaterdag kregen we als gastzanger Flype van FireForce op ons brood. Jaaa!

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Filip wist na een korte inleiding, waar ik natuurlijk alle respect voor heb, dit beest van een rocker neer te zetten met de nodige panache. Wie Flype en zijn band al aan het werk zag, weet waar ik het over heb. Power, melodie, het podium werd zijn speeltuin en de PA ging er bijna fysiek aan ten onder.

Dit was een gewaardeerde afsluiter, ook al was het voor velen met een lach en een traan.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Om de mensen toch met een glimlach naar huis te sturen, werd er definitief afgesloten met ‘SOS’ van Abba. Ja, het heeft nog lang geduurd, mijn gedacht. Dit werd al eens gedaan door At Vance en Abba songs coveren is natuurlijk altijd dankbaar en amusant.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

beyond the labyrinth,the handsome dogs

BTL wist ook deze spijker er BOENK in te slaan. Met ballonnen werd dit feestje nog wat extra luister gegeven.

Beyond The Labyrinth mag – om het zacht uit te drukken – bijzonder trots zijn op dit optreden. Wetende dat dit vooral voor de fans werd ingericht, en misschien ook wel om zichzelf een beetje een meer dan verdiend cadeau te doen, was dit een heerlijke avond.

beyond the labyrinth,the handsome dogs

Met hier en daar een klein schoonheidsfoutje, ok, maar bovenal een feest voor wie oog en vooral oor heeft voor muziek en bands die door hard werken, veerkrachtig (sic) reageren op tegenslagen en vooral puur enthousiasme en doorzettingsvermogen een plaats verdienen bij elke zichzelf respecterende muziek/rock liefhebber.

Chapeau, chapeau, chapeau!

23:50 Gepost in Muziek | Commentaren (0)

De commentaren zijn gesloten.