16-09-08

Naar de Oostkantons! 12-14 September 2008

        Het was toch weeral enkele jaren geleden dat T. zich in de Oostkantons bevond. Vorig weekend werd aan die situatie een einde gemaakt middel een ‘familieweekend’. Samen met T’s directe verwanten werd er richting Sankt-Vith gereden.

        Al snel werd duidelijk wat T’s belangrijkste taak zou zijn: nl. kaartlezen, eene queeste waarin hij zich meestal goed bij voelt. Laten we vooral eens kijken waar de wegen naartoe liepen.

        Na het acclimatiseren vrijdag, zouden we zaterdag een toerken in de regio maken; ware het niet dat je geen hand voor de ogen zag. Een hele dag regen en mist. En wie de streek een beetje kent, kan al invullen dat er dan echt niet veel te beleven valt. In en uitstappen valt al zwaar. Tijd voor het noodplan. Enfin,…

        ‘Don’t mention (the) war’. Enig proactief opzoekingswerk leerde mij dat er zich in Baugnez, nabij Malmedy een redelijk fris museum bevond waar het reilen en zeilen van zowel de Duitse als de Amerikaanse troepen tijdens de wintermaanden van ’44 uit de doeken wordt gedaan. Een fris museum om een niet al te frisse plek. Pal naast het museum bevindt zich de weide waar zich op 17 december 1944 het tragische ‘Malmedy massacre’ plaatsvond. Een Amerikaanse colonne kwam samen met een Duitse eenheid van Peiper’s Kampfgruppe. Na een kort gevecht werd de bulk van de Amerikanen gevangengenomen en na wat heen en weer gepalaver op een weide opgesteld en koelbloedig geëxecuteerd. Van de 120 gevangenen werden er 88 gedood. Het exacte aantal is tot op vandaag nog onduidelijk, want op het monument staan slechts 84 namen, terwijl andere bronnen spreken van 86. Al bij al doet dat er natuurlijk niet toe. Feit is dat de ‘daders’ en hun bevelhebbers er bijzonder goed vanaf zijn gekomen. Na veroordelingen van 8 jaar tot levenslang, is er geen enkele straf daadwerkelijk voor die periode uitgezeten. Hoofdbeklaagde Joachim Peiper kwam om het leven in ’76 middels een aanslag in zijn woning.

        Prima museum overigens. Met een viertalige audioguide met gedetailleerde uitleg in de hand wordt je door het museum geleid. Alles staat achter glas, maar de vitrines zijn dan ook zeer thematisch en puilen uit van zowat àlles wat in verband kan gebracht worden met die periode. Van persoonlijke bezittingen tot al het wapentuig, uniformen, getuigenissen etc. Geen roestige attributen, maar alles in quasi toptoestand. Op het kruispunt vind je het officiële gedenkteken. Echt zeer de moeite waard! Uiteraard wordt er ook stilgestaan bij de moordpartij. Een film (25’) geeft duiding bij het gebeuren.

        Sla achteraf vooral geen bezoek over aan de prima taverne ‘Five Points’, welke in het gebouw geïntegreerd is….Sankt Vith 1 119 XXSankt Vith 1 162 XXSankt Vith 1 017 XXSankt Vith 1 032 XXSankt Vith 1 060 XXSankt Vith 1 107 XXSankt Vith 1 168 XX

        Genoeg doffe ellende later, maar een heel stuk wijzer, werd er gekozen om toch de beschutting van de residentie op te zoeken.

Zondag was het ronduit schitterend weer. Zoals voorspeld. Daar waar het parcours daags ervoor werd afgebroken, namen we de draad op. Richting Hoge Venen, meer bepaald het Signal de Botrange. Met het oog op een wandeling. Gezien de samenstelling van het gezelschap en de redelijk onbekende site, kozen we voor een goed uurtje stappen. Niet gemakkelijk voor sommigen, maar uiteindelijk toch met voldoening volbracht.Sankt Vith 1 191 XX


Sankt Vith 1 183 XX

        De Barrage de la Gileppe is nog zo’n toeristische trekpleister. De dam werd aan een grondige inspectie onderworpen. De grootste Koning der Belgen, Leopold II, heeft deze initieel ingehuldigd in 1878, maar de huidige situatie werd ingezegend door Koning Boudewijn. Ondertussen is er nog een uitnodigende wandel esplanade aan toegevoegd en is het fantastisch kuieren op de autovrije dam. Het weer was uitmuntend en de lucht straalblauw. Zo zou het altijd moeten zijn.Sankt Vith 1 275 XXSankt Vith 1 301 XXNew ImageSankt Vith 1 313 XX

        Met het oog op een afsluitende hap werd er gekozen voor het dorpje Dolhain, deeltje van Limbourg. Na een korte expeditie belandden we in het oude gedeelte van de stad. Dit ligt letterlijk bovenop een berg en de tijd lijkt er te hebben stilgestaan. Twee eetgelegenheden nodigden ons uit, maar we namen blijkbaar de juiste keuze. ‘Au Cheval Gourmand’, een haast authentieke taverne bood als suggestie o.a. een overheerlijk Gratin de Herve. Daar ik meestal voor de streekgerechten ga, werd die besteld en was uitmuntend. Net zoals de smakelijke meiden die voor de bediening instaan. Een kleine wandeling in en rond het dorp bood het ene schilderachtige zicht na het andere. Waarlijk een openbaring.Sankt Vith 005 XXSankt Vith 008 XXSankt Vith 014 XX

Al bij al een geslaagde uitstap met voor elk wat wils. Niet altijd gemakkelijk met een wel zeer heterogene groep, maar ons komende buurland heeft dan ook bijzonder veel verschillende dingen te bieden. Ik gun ze van harte hun vrijheid!