11-11-09

Blikfest 2009, 7:11/09


LOGO ok


Hoe het komt of wat de oorzaak is, ik weet het niet, maar 2009 was een absoluut dieptepunt voor het BLIKFEST festival. Ik schrijf dit echt niet graag, maar laten we eerlijk zijn: er was slechts een handvol mensen aanwezig. Wat de oorzaak dan wel is? Als ik het mocht zeggen: de headliner. Normaal loop ik echt wel warm voor Roemeense death metal met folkloristische aankleding... neen, ik weet het niet.

Feit is dat ze volgende editie, als die er al komt, echt wel met sterke namen zullen moeten afkomen als ze mij willen zien.

Het begon al niet echt sterk. NEMEA, een stel jonge knapen die voordat ze goed en wel begonnen waren voor alle duidelijkheid stelden dat ze Black Metal spelen. Nu vergt dat wel enige maturiteit ende presentatie. Geen van deze elementen was ergens aanwezig. Natuurlijk is het niet eenvoudig om - als je nog niet aan scheren toe bent - deze muziek geloofwaardig te laten overkomen. De redelijke grunt van de zanger kon ermee door maar verder was alles erg matig. En als je dan als band over het podium ligt te huppelen als was je de laatste boys-hype, is het alles behalve 'Black'. Nog veel bokes eten dus!


01 Nemea Blog
Volgende band was PSALM uit Brussel. En zoals het op een festival gaat: hier zat al wat meer vlees aan. Psalm speelt erg technische death/thrashmetal en is ook visueel interessanter. De muziek was soms erg complex en kon me soms wel boeien. Maar dit is niet echt mijn favoriete stijl, dus ik liet het wat over mij heen komen. Toen had ik de moed nog bijlange niet laten zakken. Mede door een excellente PA klonk deze band bijzonder sterk, dus als we in die richting verder gingen gaan, dan kon het nog goed worden. Het aantal aanwezigen had zich ondertussen al verdubbeld van 15 naar 30. Helaas ging dit niet aan hetzelfde tempo voort.
02 Psalm Blog


03 Psalm Blog


Een band waar ik wél naar uitkeek, was ARTRACH. Ooit begonnen als een technische death metalband, is deze band uit West Vlaanderen al geruime tijd opgeschoven naar progressieve powermetal. Als je luistert hoor je Symphony X en - uiteraard - Dream Theater duidelijk weerklinken in hun muziek. De bezetting wijzigt al eens en zanger Piet herkende ik nauwelijks sinds ik ze zag in de PandDemonium. Sterkste troef zijn in de eerste plaats gitarist Guy Commeene, welke als Vlaamse John Petrucci nog een heel eind mee kan in dit genre. Daarnaast zanger Piet Overstijns, welke echt wel over een prima stemgeluid en -bereik beschikt. Zijn podiumpresentatie is niet slecht, zelfs  de bestudeerde nonchalante outfit heeft hij van één van zijn grote voorbeelden. Oordeel zelf.

Maar bovenal is het een band die erg strak en op mekaar ingespeeld klinkt.


04 Artrach Blog

05 Artrach Blog

06 Artrach Blog

07 Atrach Blog


We waren al over de helft en met nog steeds maar een 30 tal aanwezigen was het al wel duidelijk: dit komt organisatorisch niet goed. Ik had gehoopt dat voor de colgende band, BATTALION, toch extra volk zou afzakken vermits we daarna nog enkel de headliner zouden hebben. Niets daarvan.

Battalion van zijn kant liet zich niet van de wijs brengen. Deze felle death metalband heeft al een ver vooruithollende reputatie, dus de verwachtingen waren wel hoog.

Battalion heeft reeds twee cd's uit die bulken van de uiterst brutale en soms complexe metal. Zeer geslaag was de Metallica-cover 'For Whom the Bell Tolls'. Jammer bij deze band, en vele andere death metal bands, is dat je van de teksten geen woord verstaat. Temeer omdat deze zo bestudeerd zijn. Battalion's teksten gaan veelal over WO1 & 2 en soms een zijsprongetje naar andere conflicten. Dat heb je maar pas door als je het uitgebreide tekstvel van de recentste cd openplooit.

Ik moet eerlijk zijn: deze band bevind zich ook in de rand van mijn eigenste 'metalzone', maar gezien de dynamiek, de power (& the glory) die deze band uitstraalde en de oprechte (in keurig ABN, wat een schok!) tussenpraatjes van de frontman, vond ik dit het tweede hoogtepunt van de toch eerder matige dag. Jammer van de kleine opkomst, want een handvol pubers die een 'pit' creëren die ocharme nog geen 10 seconden duurde, dat draagt m.i. niet bij tot de sfeer. Ik zou deze band wel eens voor een volle zaal, en waarom niet, op Graspop willen zien spelen...


08 Battalion Blog

09 Battalion Blog

10 Battalion Blog


Dan was het enige tijd wachten. Wachten op NEGURA BUNGET. Pardon?

Het was vooral de nieuwsgierigheid die mij dreef om deze band aan het werk te zien. Deze Roemeense band is bijna 15 jaar actief plaatst zich ergens tussen black, folk en atmosferische metal.

De opstelling van de stage had heel wat voeten in de aarde gezien NB naast het traditionele instrumentarium, goed voorzien is van folk- en archaïsche instrumenten waaronder tal van fluiten en percussie in alle maten en vormen. Maar wat kregen we nu eigenlijk op ons brood?

Vooreerst: de PA die tot dan perfect zijn werk deed, liet het deels afweten waardoor het gitaargeluid uit de backline alles uit evenwicht trok. Het is dus moeilijk en een beetje oneerlijk om de band daar op te beoordelen. Maar helaas, de sfeer kwam niet. Naast het obligate gekrijs en gebeuk waren er lange instrumentale passages die werden ingekleed met het eerdervernoemde instrumentarium. Nu hou is wel eens van een atmosferisch stukje muziek, maar hier liep alles de verkeerde kant uit. Een panfluitsolo? Een percussieintermezzo op een houten blok? Neen, het was voor mij een opeenvolging van zwakke momenten. Het gepraat van de enkele volhouders in de zaal en de zeldzame fan  overstemde op een gegeven moment de muziek.

Toen na een twintigtal minuten het euvel aan de PA nog niet was opgelost was voor mij de maat vol. Nu kan het best dat een band je niet ligt, maar in combinatie met technische problemen vergt het wel erg veel doorzettingsvermogen om iets uit te kijken.


11 Negura Blog

12 Negura Blog



Wat Blikfest op zich betreft, denk ik dat er toch eens moet bekeken worden waar de oorzaak van deze mindere editie lag. Het zou jammer zijn dat een event als dit zou verdwijnen. Vorig jaar was het echt geweldig met o.a. Lemuria en In-Quest. Dit jaar bleef alles wat in gebreke. Moet ik dan echt kieskeuriger worden? Ik hoop het niet...

 

16:34 Gepost in Muziek | Commentaren (0)

11-11-08

BLIKFEST 2008....All Hell Breaks Loose!

Festival report logo

BLIKFEST is een metalfestival waar hoofdzakelijk Belgische bands worden geprogrammeerd. Dat is natuurlijk een goed punt. Met een fantastische PA en een ruim podium kunnen deze dan ook eens voluit gaan i.p.v. in kleine achterafzaaltjes of vochtige JC’s te moeten spelen. En ze zijn het waard! Geen enkele band gedraagt zich onwennig in deze professionele omgeving en dat hoeft ook niet want technisch zijn ze aan mekaar gewaagd en spelen dan veelal ook met een verbluffend vakmanschap.

Voor de geëngageerde lezer, en ik bedoel dan muzikanten die hier zouden terechtkomen, toch nog even verduidelijken: de meeste van de bands op de affiche zijn niet echt ‘mijn ding’. De metalscene is zodanig divers en de omschrijving van de diverse stijlen vergt soms een arsenaal aan adjectieven (sferisch-folk-black-emo-death-grind-thrash-doom-melodic-viking,….) waar ik mij niet aan laat vangen, so to speak. Ik ga voor de dynamiek, het engagement en de techniciteit waarmee een band mij al of niet kan meevoeren. En neem het me niet kwalijk als ik hier stel dat er m.i. iets meer variatie in de programmering mocht. Fijn natuurlijk voor de bands als iedereen zich wat in hetzelfde straatje bevindt, maar ik mistte een melodic- true- of powermetalband op de affiche. Kwestie van dan toch eens even adem te kunnen pakken. De meeste bands hadden een zeer sterke frontman, maar échte zangers vind je niet terug in deze wat éénvormige programmatie. Genoeg energie en ‘ballen’, maar voor mij veelal inwisselbaar. No offence natuurlijk, want ik heb écht genoten van de bands. En of je nu Viking- of Blackmetal speelt: ik moet vaststellen dat het met de motivatie en het technisch kunnen bijzonder goed zit. Uiteraard speelt hierin mee dat het voor velen mogelijk is om een goed (cd) produkt op de markt te brengen, iets wat, zeg maar, tien jaar geleden nog voor de meesten een droom leek, is nu wel bereikbaar. Dit gezegd zijnde….

Timetable XX SMALLLaten we vooral niet om de pot draaien. De bands die ik op deze editie aan het werk zag waren stuk voor stuk van topniveau. Niet echt allemaal mijn smaak, maar over de inzet en professionaliteit valt niet te twijfelen: het zit ontzettend goed met ‘onze’ metalbands.

De PA van dienst liet ook niets aan het toeval over: pedal to the metal – bere-vet en keihard zonder enig storend element. Prima werk dus. Daar ik weeral dringend mijn portie herrie nodig had was ik op tijd aanwezig. Kwestie van niets te missen. Wie weet wat deze dag weeral in petto ging hebben. Op naar de bands dus!

De kop werd afgebeten door KLUDDE. Alvorens hier smakelijk mee te gaan lachen, toch Eenige Duiding. Een fijne trend die zich al even manifesteert is het teruggrijpen naar Oud-Nederlandse tradities. Death- Black- en vooral Folk-geïnspireerde metalbands bedienen zich soms al te graag van het Nederlands. Het Nederlandse (Gelderse!!) gezelschap Heidevolk is hier bijzonder is, daar later meer over. Over de verstaanbaarheid wil ik het niet hebben, toch songtitels als ‘Karos der Toverheksen’ of ‘Slet’ laten weinig aan de verbeelding over. Kludde weet al wel gelijk de toon te zetten voor het verdere verloop van het festival. Als dit al zo geweldig klonk, was ik helemaal klaar voor de rest!001 Kludde 1 XX002 Kludde 2 XX003 Kludde 4 XX

Het Antwerpse LEMURIA was volgende aan de beurt. Ik zag een keyboard in de line-up en dat wekt altijd mijn aandacht. Zeer terecht zou blijken. Lemuria begon wel erg heftig. Beetje metalcore achtig, maar algauw kwamen er behoorlijk bombastische keyboardpartijen opduiken waardoor het geluid soms over the top werd zonder te verzuipen. Vooral het laatste nummer, vraag me geen titels, was van een zeer hoog niveau waardoor deze band een zeer positieve indruk naliet.004 Lemuria 4 XX005 Lemuria 5 XX006 Lemuria 3 XX

HERFST zette de feestelijkheden verder. Zoals de naam al doet vermoeden, geen echte happy-metal band. Perfecte timing ook om deze band aan het werk te zien. Melodieuze deathmetal was the name of the game en dat was exact wat we kregen. Wat vooral opviel, waren de looks van de muzikanten. Qua presentatie was dit wel af. Muzikaal echter was het me allemaal wat gelijk – wat daarom niet negatief bedoeld is, ik ben tenslotte geen deathmetal kenner. Technisch was het wel dik ok, ik weet niet wat er de laatste jaren aan de hand is, maar (en dat geld voor quasi alle gitaristen aanwezig) ook hier werd stond ik ademloos naar de muzikanten te kijken. Jammer dat het soms een beetje een muur van geluid werd, maar strak was het wel. Al bij al een geweldige prestatie over de hele lijn.007 Herfst 2 XX008 Herfst 5 XX009 Herfst 3 XX

 

 

 

Van THURISAZ had ik on-line al wat gehoord en de verwachting was dan ook hoog gespannen. Als adjectief werd er het ‘avant-garde’ aan toegevoegd. Zeer terecht overigens want Thurisaz weet behoorlijk wat variatie in zijn nummers te brengen. Al van bij de aanvang voelde je dat hier overal aardig over nagedacht was. Van sferisch tot vette brutale stukken, soms melodieuze flarden, kortom: grensverleggend, gevarieerd en voor mij het eerste hoogtepunt van de dag. 010 Thurisaz 11 XX011 Thurisaz 5 XX012 Thurisaz 10 XX013 Thurisaz 6 XX014 Thurisaz 7 XX015 Thurisaz 9 XX


 

AFTER ALL was zaterdag zowat de enige vintage-metalband. Met al een stapel cd-releases op hun actief en bijzonder ervaren qua touren, waren zijn haast anciens. AA speelt thrash zoals we er in de jaren ’80 mee geconfronteerd werden: strak, snel en – bijzonder leuk: met een even nostalgisch geluid. Ik zou bijna durven stellen dat AA de enige band was waar ik me muzikaal wat in herkende. Eén van de gitaristen leek gewoon weggelopen uit de line-up van Forbidden. Anthrax, Agent Steel en Exodus lijken de grote voorbeelden. Thrash met een knipoog, geen demonische Slayertoestanden, maar recht toe aan beuken. Naast mij ontstond (eindelijk) een moshpit, maar blijkbaar met onvoldoende liefhebbers want deze doofde vrij snel uit. AA wist me te bekoren door hun energieke, eerlijke maar vooral herkenbare set.016 After All 1 XX017 After All 5 XX018 After All 7 XX019 After All 2 XX020 After All 10 XX021 After All 9 XX

 

 

 

 

IN-QUEST behoort volgens velen tot de absolute top van de Belgische metalscene. Gezien hun reputatie (cd’s, supports, GMM,…) zou er dan ook niets mogen mislopen tijdens hun set. Toch konden ze me niet of nauwelijks boeien. Ik zag ze eerder al op Graspop en daar kon het wél. Lag het aan hen of aan de mix? Ik dacht dat ze een eigen geluidsman bij hadden, wat toch een positief gevolg zou moeten hebben?  In ruil kregen we een muur van geluid, alles en altijd loeihard zonder enige nuance. Ik stond afwisselend vlak voor de backline van de gitaristen die wel druk doende waren, maar één  brij van geluid was mijn deel. Gelukkig zitten er in de muziek van In-Quest voldoende downbeats om toch nog enig gevoel van structuur te laten blijken. Jammer dus, tegen volgende keer even de geluidsman briefen!022 In-Quest 5 XX023 In-Quest 6 XX024 In-Quest 7 XX

 

 

Dat de timetable al even overschreden was deerde niemand. Het was ondertussen 2240u en de Belgische koningen van de Black Metal, ENTHRONED, dienden nog aan hun set te beginnen. Als enige band mochten zij over de ganse diepte van het podium beschikken. Ik hoopte dan ook op enig spektakel. Na langdurig soundchecken en een schminkbeurt (ah ja!) betrad het kwartet het podium. De introtape zette de sfeer gelijk. Toen de eerste moordende riffs werden ingezet werd duidelijk dat we hier niet met prutsers te maken hadden. Deze stijl van Black Metal vergt nogal wat van de toeschouwer. Ondanks het wel furieuze spel op het podium bleef het publiek vrij rustig. Dat een groot gedeelte van de zaal aan het leeglopen was, was mogelijk deels te wijten aan de vermoeidheid, het volume en mogelijk de keuze van de headliner. Enthroned mag misschien wel de top zijn in zijn sector, niet iedereen valt voor de razendsnelle riffs en de veelal krijsende stem. Persoonlijk was ik er ook niet echt van ondersteboven, daarvoor had er misschien meer werk gemaakt mogen worden van FX zoals rook en, why not,…vuur. Misschien kan het niet op deze locatie, maar ik ben er van overtuigd dat dat wel een meerwaarde had gegeven aan de set. Toch heb ik enkele nummers mee ondergaan waarna het hazenpad werd gekozen.025 Enthroned 1 XX026 Enthroned 2 XX027 Enthroned 4 XX028 Enthroned 6 XX029 Enthroned 9 XX030 Enthroned 8 XX

 

 


 

Blikfest 2008 was een behoorlijk heavy gebeuren. Zowel qua stijl als qua volume mocht het tellen. Niets dan positiefs over de organisatie. Enige opmerking blijft: waarom geen true- of powermetalband? Het aanbod was kwalitatief wel ok, maar een beetje variatie mocht wel. De editie 2007 was op dat gebied veel sterker. En dan nog: ondanks een rookverbod in de zaal (logo’s van 2m liegen er niet om), waren er toch weer enkele vetzakken die het niet konden laten. Jammer dat er niemand van de organisatie hen daarop wees.

Tot de volgende!

BIG


 

16:03 Gepost in Muziek | Commentaren (0)

04-11-07

BLIKFEST 2007

 intro
                                                                                                    Als we de geschiedenis zijn gang laten gaan wordt het landelijke Beveren in de nabije toekomst misschien nog wel het epicentrum van metal-minnend Vlaanderen.
Hoezoe?
Zaterdag had er BLIKFEST IV plaats, samen met ‘Beveren Beeft’ (in maart) een meer dan gezellig en heterogeen festival waar het betere werk van eigen bodem naast een internationale act, een serieuze kans krijgt om zich te bewijzen. Toch mogen we niet vergeten dat de meeste van onze Vlaamse metalbands een behoorlijk gevulde kalender hebben. Wekelijks één of meerdere optredens zijn geen uitzondering voor vele bands. Dit was mijn eerste Blikfest, en zeker een meevaller! Laten we beginnen bij het euuh…begin dus.Eerste band was APOCRYPH. Deze band speelt erg technische progressieve deathmetal. Nooit van gehoord en aan het opgekomen publiek (een 50-tal) leek dit een lauwe start. Toch lieten deze heren zich niet kennen en zetten een meer dan behoorlijke set neer. Opvallend was het technisch kunnen van (met name Gijs, de Lego-gitarist) de muzikanten. Bulldozer-like riffs werden afgewisseld met heftige breaks en vernuftige solo’s. Brulboei Jo zette een stevige growl neer en wist mijn zijn humor de terughoudendheid van het kleine publiek met succes te bespelen. (geestige referenties naar de verkrijgbare cd) Vocaal een sterke, of beter: geknipte frontman! Toch jammer dat hij zich absoluut geen houding weet aan te meten. Om ooit grotere potten te breken: minder humor en iets meer ernst! Check de site en je hoort gelijk een track uit de cd!Apocryph 1Apocryph 2 http://apocryph.deathmetal.be/

GWYLLION mocht ik al eens aanschouwen als support van After Forever. Was ik niet echt van onder de indruk. Nu kregen zij de hele ruimte en konden zij voluit gaan. Zoals het in onze contreien nogal eens gebeurt, liep ook hier de ombouw van het podium niet voor 100%. Vanaf nu liep alles op vertraging, maar niet overdreven. De band kwam hier meer tot zijn recht en wist het podium ook te gebruiken. Zangeres Annelore wist zich aardig te profileren, al zal iedereen wel constant vergelijkingen zitten zoeken met de Grote Dames uit het genre, iets waar kerels minder last van hebben, denk ik. Visueel dik in orde, lekker headbangen op de heftige stukjes, dan weer eerder melodieus genieten van de prima composities. Mogelijke muizenval (…) zou kunnen zijn dat ze zich gaat vergrijpen aan operatic-stukjes. Die liggen heer niet en ze heeft niet voldoende power om daarmee te scoren. Haar gewone stem is goed genoeg. De set leek mij wat ingekort, maar gezien de rits bands die nog moesten komen, niet echt een ramp.Gwyllion1gwyllion4http://www.gwyllion.com/

And now something completely different. CRUSADER is een echte true-metal/powermetalband. Zoals de naam al doet vermoeden. De aanhang waren eerder aan de imposante kant, of laat ik zeggen: ik zou hun pint niet willen omstoten. Toch een aangenaam beeld om denim & leather te zien tussen al het zwart, kant en skulls. Vreemde band ook. Vanaf het eerste nummer miste ik al een tweede gitarist, ookal werd daar geen gewag van gemaakt. Daarbovenop bleek dit de aanwezige gitarist zijn laatste gig te zijn. Iets meer power van deze sector was welkom. Maar niet getreurd: de muziek was duidelijk no-nonsens; met een knipoog naar Manowar, Iron Maiden en Saxon, hielden zij het Heilige Vuur brandende. De presence van zanger David liet niets te wensen over; temeer: wat een strot! Met een perfecte Bruce Dickinson-vibrato wist deze man de oudere metalfans mee te slepen. Gitarist Toshi wist de eindjes aan mekaar te knopen, maar viel in een gat zodra hij solo’s speelde. Niet mis mee, maar klonk wat kaal. Deze band heeft twee gitaristen nodig. En rap! De WASP-cover ‘L.O.V.E. Machine’ was aardig, maar de ‘Back to Black’ van Pretty Maids was heerlijke nostalgie. De ‘Medieval Show’ achteraf was een scheet in een fles; enkele zwaardgevechten en de kous was af. Ik hoopte op een brandstapel ofzo.Crusader1Crusader4Crusader6Crusader10 http://www.myspace.com/crusadercrew

AXAMENTA kende ik niet, maar had al één en ander opgevangen: dit was geen kattepis. En inderdaad: had ik op een stoel gezeten, ik was er gelijk afgedonderd. Loeiharde metalcore met een hoog technisch en dramatische achtergrond. They blew me away! Nu heb ik het niet direct op screaming vocals, maar je leert ermee leven. Deze stijl (leg ik dan even uit voor de leek) vindt zijn oorsprong in de hardcore, maar weet mits meer techniciteit en progressieve inslag een ruimer publiek aan te spreken. De stem blijft uiteraard de meest persoonlijke uiting van vrees, angst of ongenoegen. Angry Young Men. Ondanks het feit dat dit muzikaal niet echt mijn ding is, voelde ik wel aan dat deze band een groot potentieel met zich meedraagt. Zij speelden op GMM en ik zie niets nog in de weg staan om van de kleine tent naar de grotere te verkassen. En meer!axamenta2axamenta3axamenta4axamenta5 http://www.axamenta.com/

Ik denk dat het meeste volk kwam om het Zweedse DIABLO SWING ORCHESTRA aan het werk te zien. De hype was ook al bij mij doorgedrongen, dus waren de verwachtingen hoog gespannen. Wat moet ik hier nu van vinden? Ik ben best ruimdenkend wat muziek betreft, dus ik heb echt mijn best gedaan om ‘er in’ te komen. Maar het lukte me niet echt. Dit is soooo bizarrrr! Neem: twee gitaristen, een cello/keyboard, een drummer en een diva. Is dit gothic? Neen, maar het publiek denkt van wel. Spielereien die balanceren op de rand van psychobilly met een knipoog naar het cabareteske? Ja en nee. Dat het met momenten swingt als de neten, dat kan ik niet ontkennen. Ik voelde permanent verwarring, bewondering én afschuw van dit combo. Goed, dit was geen metal meer, maar dat was het punt niet. Dan eerder een succesvolle studentengrap? Daar zat het dan weer te goed voor in mekaar. Ik zoek gevoelsmatig referenties en kom bij David Lynch, Ensor, Tom Waits,… De ‘diva’ haalde met momenten zo heftig uit dat ik dacht dat de lichten uitgingen. De costumering leek op een gestyleerde poppenkraam. Al bij al een bijzondere ervaring. Curieus hoever deze boemel gaat rijden.dso1dso4dso7dso3 http://www.diabloswing.com/

Headliner OCEANS OF SADNESS is dan weer van eigen bodem. Deze ken ik wel, maar had ik nog nooit live aan het werk gezien. Na de gekte van DSO en de auditieve vermoeidheid die toch enigszins de kop kwam opsteken, heb ik me geforceerd om toch nog enkele songs mee te pikken. Het volume werd weerom aardig opgedreven, waardoor ik me eerder achteraan positioneerde. Dit is weerom een erg professionele band die zich situeert in de progressive/death/doom-scene. Niet echt...etc, maar de gedrevenheid is wel groot. Met een houding van ‘ze kunnen me wat’ en een geluid om achterover te vallen bevestigen zij zich echt als headliner. Vanaf het balkon moest ik vaststellen dat het publiek toch aardig uitgedund was.oceans1oceans2 Blikfest zit er voor mij op. De lokatie: JC Togenblik is een ideale stek om dit op poten te (blijven) zetten. Technisch was er weinig op aan te merken, zoals het een festival betaamt, evolueert het geluid en licht mee met de bands. Al bij al een geslaagde ervaring!http://www.oceansofsadness.com/ 


girl
  

13:45 Gepost in Muziek | Commentaren (3)