29-08-08

Tarkus' Toeren in Frankrijk. Deel 4 "Torpedo Los!"

Als ik één ding geleerd heb tijdens mijn reis, is het dat je de afstanden in Frankrijk niet mag onderschatten.REIS NAAR RENNES

Bij het oprijden van de (halve) ring rond de La Rochelle, voel ik ‘mijn gat’ niet meer. En veel tijd heb ik niet verloren. Het gaat gewoon niet vooruit. Komt natuurlijk ook omdat er geen enkele deftige verbinding in die richting loopt óf je moet over Bordeaux rijden. En daar had ik geen zin in. Ik rij graag met de wagen en de panorama’s waren meer dan de moeite. Dus al bij al viel dat nog mee. (noteren: volgende keer een extra zitkussen meenemen.) Ik vind vlot mijn rustig gelegen motel – waar ik dan ook de maximumprijs betaal. Later, in Rennes, waar mijn motel geprangd zit tussen de ring, de spoorweg en het vliegveld, betaal ik de minimumprijs. Die Fransen zijn niet van gisteren. Gezien ik tijdig gearriveerd was, snel een douche, toonbare kledij aan en toch nog naar het centrum van de stad. Met optie tot avondmaal. Maar nee, driewerf nee.

Elke parking is afgeladen vol en in het oude centrum loopt men schouder aan schouder door de straten en voor de auto’s alsof het autovrije straten zijn. Met een pover stadsplan weet ik toch de perimeter terug te vinden en lichtjes geïrriteerd scheur ik terug naar mijn stek. Ik moet bekennen dat het moreel even wat lager zat.

De plannen werden even snel herbekeken en nog voor ik ging slapen waren ‘the spirits’ terug ‘high’. Volgende ochtend zou ik bij het krieken van de dag de stad insluipen en nog voor deze goed en wel weet wat er gebeurd, zou ik al weg zijn. En zo geschiedde.

Il est huit heures, La Rochelle s’éveille. Ik rij tot vlak aan de oude haven, een plek waar je enkele uren laten nog nauwelijks te voet aan geraakt, en parkeer er op een haast lege parking. Het is zondag, dus geen parkeergeld. Het mag al eens meezitten.1 France 2008 3 0422 W07 France 2008 3 081  X3 France 2008 3 069 X5 France 2008 3 075 X8 France 2008 3 088 X7 France 2008 3 080 X

6 France 2008 3 067 X9 France 2008 3 102 X10 W04 France 2008 3 046 XEen wandeling rond de oude haven en een stukje binnenstad zijn aangenaam. De grijze lucht breekt plots open en ik zie enkel blauw met enkele witte slierten. Dit was een bijzonder goed initiatief. Het hoogtepunt van dit bezoek moest nog volgen. De Duitse U-Boot basis ten Noorden van de stad. Hier werd gefilmd voor de film ‘Das Boot’. Maar bovenal zou het een indrukwekkend aanschouwen worden van een gi-gan-tisch monsterlijk en haast irreëel bouwwerk. Onderweg nog even halt houden bij het monument voor de gesneuvelde Rochellains. In volle zonlicht leverde dit een mooi plaatje op.

Aan een seniorautochtoon vraag ik en-passant of ik via de kustlijn en de 'zone artisanal' aan de bunker geraak. Als hij voor alle duidelijkheid vraagt of ik de Duitse bunker bedoel, moet ik me inhouden om geen grapje te maken. (“it is I, Leclercq’) Je weet maar nooit met die knarren van de Résistance.13 W11 France 2008 3 109 X12 W18 France 2008 3 140 X11 W17 France 2008 3 126 X

Vol goede moed op weg naar La Pallice, ofte de noordelijke voorstad. Ondertussen reeds heel wat volk op de been wegens markt. Ik parkeer in een sociale woonwijk en stap ruim 10 minuten naar de haven….om daar een ruime lege parking te vinden – haast in de schaduw van de bunker. Scheisse! Tier ik. Geen mens te bespeuren, dus ik herhaal het nog eens uit volle borst. Enkele meeuwen hérkennen het, nemen het zekere voor het onzekere en stijgen op. Maar daar sta ik dan. Net als in de film dus. Weet dat er 109 U-Boten deel uitmaakten van deze vloot, dus het was een komen en gaan. Het gigantische bouwwerk met de donkere holen voorin. Waar eens bedrijvigheid van de 3e Flotilla heerste, is nu volledige stilte. Je hoort het water tegen de kade kabbelen. Het is even stappen om het volledige gebouw rond te gaan. Tegelijk vraag je je af hoe het mogelijk is zoveel beton op mekaar te stouwen. (195m breed, 165m lang en 20m hoog – vanaf grondniveau) Nergens kan ik er in. Moest het kunnen; het zou niet mogen wegens de duidelijke aanduiding dat het militair terrein is. Toch kost het weinig moeite om je deze site voor te stellen zoals het moest geweest zijn. Mede dankzij de film natuurlijk. Deze basis gaf zich pas over op 8 mei 1945, samen met de rest van het Duitse leger. Vandaag is La Rochelle geen militaire basis meer, maar een gedeelte van de bunker wordt wel gebruikt door de Franse marine. Opblazen lijkt me geen optie.14 W21 France 2008 3 157 X15 W30 France 2008 3 192 X16 W31 France 2008 3 216 X

Na een zillion foto’s genomen te hebben verlaat ik dit schilderachtige oord, richting St. Nazaire. Ligt in het verlengde, hoor ik de kenner al denken. Niets is minder waar. Natuurlijk heeft St. Nazaire meer troeven wat recente krijgsgeschiedenis betreft. Naast de gigantische U-Boot basis van de 6e en 7e Flotilla, is het ook de plaats waarop 28 maart 1942 één van de meest gewaagde raids ooit plaatsvond. Ik verklaar. Het Normandiëdok in de haven was het grootste droogdok aan de Atlantische kust waar de Duitse Marine zijn grootste slagschepen kon herstellen. Het nieuwe gevaar heette toen: Tirpitz. Dit en andere grote slagschepen konden enkel in St. Nazaire terecht. Om dit te voorkomen werd besloten het droogdok te ‘rammen’ en op te blazen bij middel van een oud fregat HMS Campbeltown vol explosieven te steken. Aan boord zou het uitpuilen van de commando’s, die igv uitstel van explosie, de vijand op een afstand moest houden. Alvorens ze het dok zouden bereiken, dienden ze zich in de mond van de haven te begeven. Zoals ik nog kon zien, was deze vergeven van de artillerie-en geschutsbunkers. Dankzij de vermomming in een Duits schip is men er toch geraakt. Ondanks enkele problemen is de operatie geslaagd. De Britten verloren 169 man. 5 Victoria Crosses werden uitgereikt. En die krijg je niet zomaar. De dokdeur werd enkele uren na de aanvaring vernietigd. Twee objectieven dus.

Doch, ik reed intuïtief door de haven (ik bekijk al eens een kaart op voorhand) en passeerde eerst voorbij de scheepswerf van St. Nazaire. Hier worden de grootste cruiseschepen gebouwd, o.a. de QE2. Even akte genomen.1  X02 France 2008 3 258 XFrance 2008 3 263 XX10 France 2008 3 282 X

Verderop ligt de bunker. De omliggende wijk is volledig geüpdatet en oogt toeristvriendelijk met een ruime parking. Moet ook wel, want in tegenstelling tot in La Rochelle, wordt het gebouw haast ten volle benut. Het museum ‘Escal’ Atlantic’ huist in de enorme ruimtes. Hier vind je alles over de transatlantische geschiedenis. Het dak bevat een zee van didactische platen en de ongebruikte ruimtes zijn vrij toegankelijk. Wat me vreemd leek, want dit is toch niet zonder gevaar. Maar dat is de straat oversteken ook als je niet uitkijkt. Een grondige verkenning van dit gedeelte was dan ook indrukwekkend.X13 France 2008 3 290 XX34 France 2008 3 350 XFrance 2008 3 326 X X28 France 2008 3 333 XStNazairePen XX30 France 2008 3 337 XFrance 2008 3 347 XX38 France 2008 3 360 XX35 France 2008 3 354 X

 

 

 

Nu het legendarische dok. Het dok zelf is vlot te bereiken, maar een goed zicht op de zeekant, is niet zo evident. Met de zoom kan ik het toch nog vastleggen. Geen tijd of gelegenheid om te verpozen, echter. Het weer zat gelukkig ook weer lekker mee. X38 France 2008 3 371 XCampbeltown XX43 France 2008 3 385 X

 

 

 

 Eindstation van de dag is Rennes, de hoofdstad van Bretagne. Toch even vermelden dat ik een meer dan fantastisch schouwspel heb aanschouwd ter hoogte van La Roche-Bernard. Vanop de brug (baan D765) over de Vilaine krijg je een weids zicht op de veelheid jachten en zeilboten  Geen tijd of gelegenheid om te verpozen, echter.Y07 France 2008 3 420 XY08 France 2008 3 421 X Y05 France 2008 3 418 X

Onderweg neem ik me voor om de Golf de Morbihan te aanschouwen. Deze grillige inham in de al niet echt afgelijnde kust, belooft mooie plaatjes. Als het weer wat meezit, wat uiteraard weer niet het geval zal zijn, eens ter plekke. Toch even stilhouden aan dit unieke geografische (natuur)punt.Y02 France 2008 3 406 XY03 France 2008 3 409 XY04 France 2008 3 411 XY13 France 2008 4 010 XY14 France 2008 4 014 X

Mede door de bewolking wordt het al snel donker én ik moet nog even 125 km afknotsen tot mijn volgende stek, Rennes. Aldaar word ik ingehaald door het onweer en het plenst van jewelste. De volgende dag – in deze regio - wordt gepland.

Volgende keer: Op trot in Bretagne!